台灣專利環境大體檢

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2018/05/03 第235期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份  |  北美智權網站
 

 
 
 

專利評析 台灣專利環境大體檢 王美花:不滿意但尚可運作;吳冠賜:還有很大的改善空間
USPTO新局長挑戰解決專利適格性及IPR程序兩大難題
   
法規訴訟 2017年商標申請量成長17%,爭議案創下1,801件新高!
   
深入報導 FED一縮表,全球重感冒
   
智財管理 吳茂昆大陸申請專利爭議淺析
   

 

台灣專利環境大體檢 王美花:不滿意但尚可運作;吳冠賜:還有很大的改善空間
李淑蓮╱北美智權報 編輯部

在專利師公會10周年暨第一次專利師節慶祝活動中,經濟部次長王美花在致詞時表示,從專利師法制定後,10年間一路走來,期間跌跌撞撞,到今天整個專利制度,雖然不太滿意,但尚可運作。雖然語帶無奈,但言若有憾,心實喜之。因為凡事必須要先有才能求好,專利師法生效,代表了台灣專利制度納入正軌的第一步,而台灣的專利制度也的確漸漸的在進步。會後,北美智權報專訪了專利師公會理事長吳冠賜,他表示雖然過去公會作了很多努力,一點一滴的改善了台灣的專利環境及逐步提升了專利師的地位,但整體而言,仍有很大的改善空間。從專利師地位的提升、公會的定位、專利師考試的窘境、以及專利事務所的經營形態等不同面向,吳冠賜一一談到目前台灣專利大環境急需改善的地方。

攝影:李淑蓮

專利師地位及公會功能的提升

說到專利師地位,專利師節及專利師法袍的認證通過,可以說是吳冠賜在公會理事長任內,對提升專利師地位的顯著成績。然而,在現實面,對專利業界的資深從業人員來說,擁有一張專利師證照跟沒有證照的差異沒有很大,尤其是資深的專利工程師,只要寫出來的專利稿獲得客戶認可,一紙證照對他們而言,加分作用不多;反觀在法律界,擁有律師執照跟沒有律師執照的從業人員,卻是高下立見。

針對專利師地位提升的部分,吳冠賜認為可以分個人及專利師公會2部分來談。就個人的部分,他認為在專利師制度下,專利師不應只局限在專利稿撰寫,而應該是專利、商標、著作權等等通通都要懂的從業人員,同時也要了解企業營運與研發方向,如此一來,才能協助企業進行專利管理和維權。事實上,專利師資格對已經很有經驗、收入很豐厚的專利工程師來講,加分不多;但對一些較年輕或是看得比較遠的專利從業人員,像是未來要轉型業務,要出國去洽談,那專利師身份則絕對有加分作用。再者,如果有成立事務所的計劃,那更是一紙證照不可少。

吳冠賜指出,在國外專利師的地位都很祟高,台灣的專利師到國外開會,都很受歡迎,很多人要跟專利師互動,但在台灣,專利師就比較沒有聲音,能見度也比較低。他說,就個人部分,不代表有了專利師證照後寫出來的專利就比較好,或是賺錢的機會比較多,最重要還是客戶是否買單,這是很現實的問題。但在整體專利師族群的部分,專利師公會有一些任務及目的,像是有系統的吸收知識、提供一個平台讓專利師來演練、組團出國去推廣……等等,公會有很大的功用是在這些地方提升專利師的地位及能見度,如果沒有參與其中的人是很難理解的。

吳冠賜強調,專利師公會是一個針對所有IP人員(包括企業IP人、日本代理人、美國代理人、中國代理人)提供服務的公益性平台,也為各行各業的智權從業人員提供服務,不僅是專利師,也包括律師、專利工程師、專利代理人、專利行政及專利管理人員等等。這種觀念跟以前不太一樣,變成大家都是一夥的夥伴關係。

在經過多年的歷練,吳冠賜指出專利師公會現在相當有組織,可以到世界各地去開會,這是專利師個人做不到的。而且專利師公會設有14個不同的委員會,可以吸收政府各種不同的資源,累積很雄厚的知識。他說:「專利師公會其中一個任務就是提升台灣業界水平及經濟水平,特別是在智財權這一塊。」

從現實面來看,因為專利師公會可以有系統、有組織地收集很多資料,如果政府有專利相關的案子要委託,公會可以游刃有餘的找各方面的專家來處理。他說:「如果找很多第一線有經驗的專利從業人員來集思廣益,所做出來的東西會比較務實」。

就像現在政府為了產創條例修正而需要推動的無形資產評價,各方都在角力,又要做教育訓練又要考試,而吳冠賜的看法是,當中有些部分要花比較多的時間去理釐清,像專利因為又有技術又有know-how,所以不太適合與其他無形資產像是商標和著作權等混在一起處理。他指出公會在第一時間已去拜訪過工業局及智慧局,在子法訂定的第一時間已經切入,專利師公會的想法是只要受過相關訓練及通過考試,所有人都可以擔任無形資產評價師,但是,無形資產的範圍很廣,專利的技術也很多樣,如果只是利用一些會計原則就來進行無形資產評價,那等如是緣木求魚;評價出來的東西如果沒有數據或是報告支持,別人是不會買單的。所以要在評價後還要回過頭來談可行性,像是技術買賣平台、融資的參與。

至於其他像是生產流程、經營管理、工程參數等等,都是knowhow。這些東西都會影響到技術的價值,所以必須有一些懂專利的人,去製作一些專利地圖、專利佈局等等,才知道專利能不能實施,執行力道有多強……,如此一來,才會真正了解這個專利的價值,有時候還要整個專利家族來評估。吳冠賜指出這些都需要有經驗的第一線專利從業人員來執行,而專利師公會願意在技術報告的部分提供支援,像公會今年剛成立了無形資產評價委員會,就這方面提供專利師全方位的完整訓練。

政府該給公會及專利業界的支援及協助

回想當年,吳冠賜覺得以前大家都很保守,就算是現在,會經常參加公會活動及對專利師公會有感覺的專利師應該也不會超過5成。另外有5成根本不會跟公會打交道,這些隱性的公會會員有些原本就是從事專利工程師的工作,即便考上了專利師,在加入公會後,還是做他原來做的事情,從事他原本的工作。這一類型的會員對原本賺的錢就很滿意,也不需要與外界打交道,而另外一類型則是有興趣於處理會務的,但為數不多。

反觀日本的弁理士恁]即專利代理人協會),其理事長、副理事長都是受薪的專職人員,這樣才能更客觀及更全心的投入會務。在經費的部分,日本弁理士拲筐政府經費補充,日本政府給弁理士悀ㄓ硍矕屆C至於韓國更是如此,韓國專利代理人公會每次出國開會時,政府都會補貼很多錢;另外政府也會給他們很多經費去進行專案。反觀台灣專利師公會卻沒有從政府拿到很多支援,公會要做的事情也很多,也要到處開會,但卻一點也沒拿政府的錢,都是自掏腰包的。單就國際化的部分,公會除了要到不同國家去開會外,還常與國外智財業界互動頻繁。

就台灣專利業界的部分,吳冠賜認為比較重要的問題是:「案源在那裡?」。如前文所提,專利師可以做的不只是專利說明書的撰寫,還要能幫企業進行檢索,如果沒有前案,才會動手準備撰寫;另外還有規劃,像是申請多少件專利及申請那些國家。在後端的部分,當專利事務所撰寫了很多專利之後,也可以協助企業評估這些專利究竟好不好用。吳冠賜指出,「事實上,整個專利的生命周期都是專利事務所可以提供服務的,但目前政府並有給國內的專利事務所太多的空間,像是很多時候政府一些案子,都只會找國外的和尚來唸經,或是給非專利業界的人來處理。其實如果要去處理這一些,很多有經驗的人都已經在國內業界了,為何還要外求?我覺得政府在制訂專利相關的政策或配套時,都應該先鼓勵國內專利業者來參與」。

此外,針對國外的部分,國外也有不少企業來台灣申請智財權,包括專利及商標。吳冠賜認為政府應提供足夠的經費,讓國內IP從業人員到國外參加會議或是開研討會,讓國外企業及事務所可以清楚了解台灣的專利狀況,像是台灣專利需要獨立申請、台灣並沒有加入PCT,所以專利要如何申請……等等議題;並到處去跟國外相關單位互動,以提高能見度。目前智慧局本身這部分作得不多。吳冠賜認為這部分如果能積極的運作,那對國外企業或學研機構來台灣申請專利會有鼓舞的效果。他指出 「這種類似是產業推廣,像農業、觀光業可以在國際媒體以打廣告或是參展方式推廣,專利產業也一樣。政府如果在這方面沒有足夠的人力或是資源,可以委託專利師公會或是事務所來進行。即便專利師公會或是事務所本身要提撥與政府相同金額的經費,應該也有很多事務所樂意,因為不僅可以把整個專利市場做大,同時也能確保政府把錢用在刀口上」。

專利師考試改進空間很大 建議仿照美國

歷經了10屆的專利師考試,也如同王美花次長說的,「雖不滿意但尚可運作」。不過,吳冠賜對「尚可運作」現況不太滿意,計畫今年底前再次與考試委員溝通,以仿照美國專利代理人考試為目標,進行改革。

談到現在專利師考試的窘境,吳冠賜指出專業考試的應考資格與應考題目本來應該要相呼應,所以其他國家都限定專利代理人的應考資格是理工科系背景,或是修讀過一定數量理工學分的。但當年制定專利師考試資格時,因為有很多不同科系的人才也想來考,所以應考資格便全部開放,結果變成考上的人跟市場所需要的人不能相呼應,情況顯得很無奈。為了改善這種情況,往後便陸續加入了一些簡單及基本的理工科目,像是普化、普物這些,但最後出來的結果卻變成了普化、普物及微積分,除了科目越來越多之外,題目也變得越來越難。

吳冠賜表示,在106年初專利師公會去考試院拜會的時候,曾跟考試委員提過,要將考試錄取標準放寬一點,從10%提高到16%,所以去年錄取的人數才翻了一倍,從30多人提高到70多人。事實上,台灣IP從業人員報考專利師的決心很淡,因為在很多事務所中,專利工程師的地位不會因為考上專利師而提升,也不會因為沒考上專利師而不提升;這跟法律從業人員有沒有律師證照是完全不同的狀況。

吳冠賜認為,從需求面來看,市場上需要各種領域的專利師,像是電機、機械、化工、生物科技、設計……等等,可是現在的專利師考試已經到了沒有辦法分辨的地步。主要是因為現在專利師考試有自選科目,因為設計科目比較容易得到分數,所以學電機的、化工的、機械的……全部都去選設計,變成全部錄取的考生都是考設計的,讓現在的考試變得有一點糟糕。吳冠賜表示可以考慮改變為考不同科目的有不同的錄取名額限制,或是以目前台灣專利不同類型的案件量來設定考不同科目的錄取名額。

吳冠賜同時也提出了另外一種思維:如果全部人都要考一樣的科目,那最簡單就是參考美國的方法,只要限定曾修讀一定數量理工學分的報考資格,那全部人便可以考一樣的科目。他強調如果真的要開放全部人都可以來考,那至少在考試科目上不要讓應考人太投機,一個制度如果可以讓人很投機,那就幹脆不要這個制度,如果把一個制度攪爛,最後沒人要考,那對大家也沒有好處。

專利師公會計劃今年會再去找考試院討論專利師考試的事,建議仿照美國,應考資格可以分大學畢業科系是理工技術背景的(Category A),及非理工相關科系畢業者(Category B)可以修讀一定數量的理工學分,以符合應考資格兩類。就像已修讀一定法律學分可以去考律師一樣,吳冠賜認為如果要解套的話,學美國的制度是最好的。如果應考人還是學生的話,可以在學校內選修,如果是已經畢業的,就可以去修學分班。吳冠賜表示他有去訪問過文科及商科的教授,他們都非常贊成仿照美國專利代理人的考試資格,認為學文科或商科的如果修了一定數量的理工學分就可以應考,那除了可以增加知識外,跨領域的養成對以後的發展很有幫助。

吳冠賜指出,其實考試院的委員什麼科系都有,反而是理工科系的比較少,所以他們對這種想法應該能理解及接受。但因為今年時間比較緊迫,所以希望明年可以完成修正,從第12屆專利師考試開始,把現有專利師考試中的理工科目通通拿掉。吳冠賜表示改變要一步一步來,先學美國制,來為目前困境解套。如果一下子減少了2個考試科目,考試的人就會變多。吳冠賜強調這種考試方式好處很多,像前文曾提過專利師不一定只是撰寫專利說明書,像現在如果學商科的考上專利師,也可以從事專利管理及專利運營的工作。

事務所經營模式,應改為有限責任制

最後,吳冠賜提到台灣的事務所經營模式,其實是與世界脫軌的。因為不管中國、日本、英國……,世界上專利大國的事務所都可以選擇採有限責任合夥制的經營方式,唯獨台灣規定專利事務所要採無限責任制,這是相當不合理的。

吳冠賜指出公會已嘗試推動有限責任制很久,但一直沒有成功,最大的原因是保險問題沒法解決。但他認為有限責任制其實不需要跟保險掛勾,業者只需要去揭露賠償額度即可。他說「有時候即便是無限責任,所得到的賠償也不見得比有限責任制多。另一方面,很多行業的危險性都比專利代理高,但這些行業也是有限責任制,為什麼專利代理就要負無限責任?這是一個永遠想不透的問題」。

事實上,專利事務所如果採有限責任制,可以用登記資本額來作為賠償依據,然後客戶自然會去參考及選擇,所以不一定要與保險配套。吳冠賜表示專利師公會曾經跟許多保險公司談過,但很多保險公司不願意承保。因為保險業者對專利代理不熟悉,覺得專利代理很複雜。另外一個原因可能是因為市場不太,因此保險業者也不願意花時間去鑽研。

如果有限責任制一定要縛保險,吳冠賜會持比較悲觀的看法,所以他建議可以讓有限責任與無限責任制並行,讓業者自行選擇。對規模大的事務所來說,因為資本額高,所以有限責任可能反而對客戶比較有利;反觀一些小型事務所因為資本額低,有限責任制不利吸引客戶,也可以選擇繼續採無限責任制。申請人也可以自由選擇委託那一種事務所服務。

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USPTO新局長挑戰解決專利適格性及IPR程序兩大難題
黃蘭閔/北美智權法規研究組

美國商會2018全球IP指數美國排名再由第10名降為第12名,USPTO新任局長4月於是選在美國商會活動發表政策調整演說:美國的專利制度正處於十字路口,要重拾其領導地位,需創造對創新及智權有利又友善的對話環境,同時需提升專利授權的可信度。

USPTO局長Andrei Iancu 2018年4月11日應美國商會之邀發表談話,這不是又一場的應酬式官樣講話,美國2018全球IP指數排名由第10名降為第12名,值此敏感時刻,這場演說其實是這位新任局長的政策調整宣誓:美國的專利制度正處於十字路口,要想維持全球經濟領導者地位,創新及智權保護是關鍵,一要創造對創新及智權有利又友善的對話環境,二要提升專利授權的可信度,以增進公眾對准證專利的信心,鼓勵創新技資,進而促成科技進步,並增加就業職缺。

Iancu不諱言,近年美國專利環境遭受多重因素衝擊,有來自國會的新法和各項修法提案、各級法院作出的重要判決、USPTO配合實施的各種變革,輿論也緊抓專利制度種種缺失亂象大加抨擊。錯誤需改正、弊端應杜絕,可是Iancu認為,形塑成功的制度,不能光是糾錯,還需要多多闡揚發明人的成功故事,釋出正面啟發。

以美國國家發明人學會(The National Academy of Inventors)為例,該學會目前總計有912名院士,共擁有超過3.2萬件專利,從中產生9400多項授權技術、近8900間企業,創造逾1300億美元營收、130萬個以上的就業機會。若要創造就業、促進經濟發展,勢必要正視發明人的創新價值,不能任由發明人被寫成扼殺創新的Patent Troll。Iancu表示,甚至立法、司法、行政部門在起草、解釋、執行專利法規時,也應不時自我提醒:「這對發明人有助益嗎?」

IPR及35 U.S.C. 101專利適格性兩項關鍵議題

至於美國全球IP指數排名下滑,主要癥結在於,可專利性標準及公告後審理程序已成為美國專利權保護及行使的兩大變數,所以Iancu直接將問題聚焦在多方複審程序(Inter Partes Review, IPR)及35 U.S.C. 101專利適格性兩項議題。

IPR是AIA修法導入的USPTO全新程序,當初為確保PTAB能在法定期限內作成決定,IPR程序各流程有相當嚴格的官方期限控管,對專利所有權人所提修正也設下重重限制,雖是剔除劣質專利的快速經濟手段,卻也因程序可能不利專利所有權人而飽受非議。2018年4月24日美國最高法院兩項IPR程序相關案件宣判,Oil States案[6]確認IPR並未違憲,亦即IPR程序仍可繼續運作,但因SAS Institute案認定IPR請求人所提全部請求項都應獲考慮是否具可專利性,IPR程序勢必有所變動,輿論關注焦點預料將隨之轉向USPTO。

根據Iancu 4月11日美國商會演說,及一週後在美國參議院司法委員會聽證會上的說法,USPTO認為當務之急是平衡IPR程序兩造權利,目前正重新檢討成案決定流程及考慮因素、程序採用標準、專利範圍解釋、修正流程、PTAB審理庭組成、口審方式等項目,希望今夏能順利發布相關訊息。

在專利適格性的部分,近年美國最高法院雖然陸續作成相關判例,但因其教示難以施用,不同人看同一請求項的專利適格性往往難有共識,下級法院花式解讀各為決斷,USPTO審查委員必須花更多時間反覆斟酌,專利律師面對申請人諮詢也不肯定其發明有無機會准證……太多不確定性,反而有損新技術的創新開發及投資信心。

Iancu在美國商會演說時表示,USPTO正積極簡化審查委員使用的專利適格性判斷指南,不過更引人注目的,是之後Iancu在參院公聽會的發言。參議員Kamala Harris拋出直球問題:「演算法是否為自然法則的數學表徵?」Iancu並未閃躲,直言他個人相信此處法院背離了原意,有些人為演算法是人類智慧的成果,非自古有之,也不是絕對必然,而是有賴人類選擇,這種演算法和E=mc2、畢氏定理之類大不相同。綜合當天的問答及參議員反應,美國國會或許真會提案修訂35 U.S.C. 101法條文字。

另方面,新官上任三把火,除了燒向IPR程序和專利適格性,Iancu也就美國商會報告未寫到的審查問題發表談話。各專利局都面臨同樣問題,訴訟總會翻出審查時未考慮到的先前技術,Iancu表示將設法提升審查委員先前技術檢索能力,力求盡可能在審查時找到最適切的引證案,縮小審查與訴訟階段的落差、增進授權決定的正確率及可信度。

雖然Iancu未進一步說明如何達成此一目標,4月另一場名為「釋放美國創新」(Unleashing American Innovation)的座談會上,Iancu再度談起類似主題,並表示USPTO正致力提供審查委員所需各種工具及訓練,以4月為例,USPTO陸續就Finjan及Core Wireless、Berkheimer v. HP等案判決發布了新的內部通知,年初才翻新的MPEP 2100部分章節也再有調整,並為前述調整公告徵集公眾意見。

Iancu就職兩個月來動作頻頻,USPTO新人施政的下一步,很多人都等著看。

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2017年商標申請量成長17%,爭議案創下1,801件新高!

區塊鏈及虛擬貨幣正挑戰中國大陸金融監理的能耐

為「公開口述權」請命

 

2017年商標申請量成長17%,爭議案創下1,801件新高!
吳碧娥╱北美智權報 編輯部

根據智慧財產局統計,近年台灣的商標申請案穩定成長,每年商標申請案約7萬件,去(106)年商標申請案較前年大幅成長17%,商標申請案多,爭議案也會跟著來敲門。除了申請商標保護品牌,智慧財產局呼籲商標權人,商標申請內容一定要和實際使用情形一致,否則苦心經營多年的商標,也有可能被人舉發而廢止。

智慧財產局表示,近五年平均的商標爭議案收案量約1,700件,審結案件量近1,800件,通常審結量會稍微高出收案量。值得注意的是,去年商標申請案成長17%,智慧局也收了1,801件商標爭議案,案量不但大於前四年,比起105年成長近20%,造成去年的案件審結量下降。通常若在無須補證的情況下,一件爭議案審查約4~5個月會有結果,今年商標權組的重要任務就是加速商標爭議案件審查。

圖一、商標爭議案審結情況

圖片來源:智慧財產局

進一步來看,近幾年訴願會或智財法院撤銷智慧局原處分的比率,約占商標審結案量的3%。訴願會撤銷智慧局原處分最嚴重的情形發生在103年,總共有78件、高達近兩成案件都被撤回,大部分的原因都是出在「混淆誤認」,智慧局和訴願會兩者在認定上有非常大的歧異。經過這幾年的檢討與業務溝通,智慧局原處分被撤銷的比率逐年下降,近三年平均落在20件左右,被撤銷率占訴願案量約6~7%。

圖二、訴願會撤銷原處分情況

圖片來源:智慧財產局

再看智財法院撤銷智慧局商標爭議案原處分的情形,高峰落在102年的22件,最大的癥結仍舊在「混淆誤認」的認定,一年撤銷案件約為15件,約占提起行政訴訟的一成。

圖三、智財法院撤銷原處分情況

圖片來源:智慧財產局

商標爭議案被撤銷原處分 「混淆誤認」歧異大

智慧局每年都會針對訴願會或是智財法院撤回原處分逐案統計,訴願會或法院的見解,不僅會成為審查官的教育訓練內容,也會做為未來商標審查的參考;若智慧局還是不能認同訴願會決定或法院判決,就會藉由機關之間的法令座談會時提出,逐案釐清案件適用的法律爭議。

智慧財產局商標高級審查官陳盈竹在「107年度商標法令說明會」中指出,智慧局彙整12項於商標爭議案被撤回的重要原因(請見圖四),最大宗還是「混淆認定」、其次是「三年未使用」、「惡意/意圖仿冒」、「著名商標認定或減損」。另外,被撤銷原處分還有一項常見的原因是「補證及證人」,通常都是當事人到了訴願會或法院才提出新事證或傳喚證人,原處分當時未能按照這些事證進行審查,因此智慧局也呼籲,當事人若有證據資料,建議在原處分階段就提出來,智慧局才能進行客觀判斷。另外,由於106年的收案量大增20%,為加速案件審結,提起商標爭議案件時,證物編碼格式務必要按照「商標爭議案件申請及答辯注意事項」進行,若採用光碟繳交證物資料,最好將重要證物列印成紙本,避免漏未審查。【本文未完,完整內容請見《北美智權報》210期:2017年商標申請量成長17%,爭議案創下1,801件新高!

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十年磨一劍:回顧專利師法施行十周年

商標權侵他人權利之事實可作為不得註冊事由嗎?

FED一縮表,全球重感冒

 

FED一縮表,全球重感冒
蔣士棋╱北美智權報 編輯部

從今年一月份至今,投資人的日子很不好過。就拿台灣股市來說,根據證交所統計,2017年整年下來,平均每個投資人在股市的獲利是48萬元,而且萬點行情也成為常態;沒想到第一季就出現了大震盪,過年前就從11,200點的高峰急跌至10,400點;雖然年後又緩步回升,但四月底又跌倒10,500左右。雖然還是持續站在萬點以上,但這種雲霄飛車式的台股行情,恐怕大部分人都吃不消。

面臨這種處境的不只有台股。根據央行的統計,今年一月底到三月中之間,全球主要的股票市場都呈現下跌,包括美國的標普五百(S&P 500)指數和道瓊工業指數(DJIA)分別下跌了4.37%和6.55%,德國法蘭克福指數下跌7.46%,中國大陸的上證也下跌了7.5%。比較起來,台股同時期只下跌了1.15%,已經算相對緩和了。

美國聯準會(FED)的縮表行動,正是造成全球股市同步下跌的主因。從去年10月開始,聯準會確定升息的方向後,也同步啟動了資產負債表的正常化(Normalization)動作。簡單來說,就是要逐步縮減2009年之後,為了擴大貨幣供給而急速擴張的資產規模,實際的作法則是在市場上出售所持有的政府公債、政府機構所發行的證券化商品以及房貸證券等。

聯準會的縮表,去年十月間已正式啟動

實施大半年下來,聯準會的資產規模確實已有明顯縮減。2016年初,聯準會的總資產還有約莫4.46兆美元,之後雖然有升有降,但到了2017年年中,還是有4.44兆美元左右;然而,在正式啟動縮表後,聯準會資產規模在短短半年內就降到4.32兆美元,未來持續下探的可能非常大(圖1)。

圖1:2016年至今美國聯準會總資產規模變化。單位:兆美元

資料來源:http://www.federalreserve.gov

別小看這區區一千多億美元的影響。作為全球準央行的美國聯準會,任何一項貨幣政策的調整,都會影響全世界各國的貨幣供給甚至是物價漲跌。在乘數效應的加持下,聯準會藉著停止購債、從市場上收回過多美元的舉動,造成金融體系中美元需求大幅攀升。因此,在國際匯市中,美元出現了川普上台以來少見的升值,在亞洲、歐洲各國股市、匯市流竄的低利熱錢,也因為美元升值而回流美國。這就是為什麼各國股市會在同一個時間點一起下跌的主因。

那麼,如果聯準會繼續執行縮表計畫,股市就得一路跌下去?這倒也未必。另一個可以觀察的指標是通貨膨脹,尤其是國際油價。例如北海布蘭特(Brent)原油的價格從去年六月的低點:43.98美元/桶開始,整個下半年一路攀升,最高到達12月底的66.73美元/桶(圖2)。

油價上漲,代表通膨仍在持續中

不過今年以來,油價也因為美元升值出現了大幅波動,但總是能站穩60美元/桶的關卡,其他包括西德州、杜拜的原油報價,在四月當中也都維持在66美元以上。因此,除了未來國際原油價格向下摜破60美元,開始出現5字頭,代表貨幣緊縮政策已經開始打擊物價成長,否則聯準會縮表的計畫仍會繼續。

圖2:布蘭特原油現貨價格

資料來源:中央銀行

因此,面對近期的全球股市下跌,其實不必過度驚慌。油價仍在上升,代表物價未受到美元升值波及,實體經濟仍然在成長,任何過度反應都是不必要的,只不過今年跟去年不同的是,一方面股市的基期已經墊高,再加上聯準會縮表引發的資金退潮,投資市場的波動幅度加大是必然的,投資人必須趕快適應這種新局面。

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吳茂昆大陸申請專利爭議淺析

 

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楊智傑/北美智權報 專欄作家

(本文作者為雲林科技大學科技法律研究所教授)

近日媒體報導新任教育部長吳茂昆的「綬草萃取物」專利,沒有經由當時任教的東華大學申請專利,而是改由美國師沛恩生技公司在美國申請大陸專利,此舉引發外界爭議。關於這起事件,讓不懂專利的一般大眾霧裡看花,其實有幾個癥結需要釐清的:首先是大學老師研發的專利,到底歸屬學校還是老師呢?其次就是,為什麼不能直接用東華大學的名義申請大陸專利?國立大學要在大陸申請專利,又會遇到什麼困難呢?

大學老師研發專利申請權歸屬於學校

第一個要釐清的問題,就是此「綬草萃取物」專利,專利申請權及專利權是否歸屬於東華大學?看起來,該綬草研究的經費,是「陳水來文教基金會」三次捐款給東華大學,金額60萬,指定進行綬草研究。東華大學的回應似乎是說,這是私人募款進行的研究。

實際上,不管研究經費來源是科技部、教育部、其他政府部會,或者私人捐款,只要捐款經費進入學校,再由學校以計畫名義交由某個校內老師與研究生執行,這都已經算是校內正式的計畫執行,屬於「執行職務」,研發成果屬於「職務上發明」。故校內老師在執行校內計畫產生的研究成果,是執行職務產生的研究成果,專利申請權應該歸屬於學校,而非教師個人。

當然也有某些情況,捐款的私人企業在與學校進行產學合作時的簽約中,會事先約定將來研發成果的歸屬。這種私人公司若在產學合作契約中想事先約定,通常可能約定成果歸屬於該私人公司,或者約定由公司與學校共有。如果陳水來文教基金會當初捐款給東華大學,並沒有特別約定研發成果歸屬,那研發成果的專利申請權就是歸學校,而非歸給執行的老師和學生。執行的師生只是發明人,並非專利申請權人。

那麼在大陸,對於職務發明又是怎麼認定的呢?中華人民共和國專利法第6條對職務發明的認定更加明確:「執行本單位的任務或者主要是利用本單位的物質技術條件所完成的發明創造為職務發明創造。職務發明創造申請專利的權利屬於該單位;申請被批准後,該單位為專利權人。」若以大陸專利法的角度來看,更可確定吳茂昆等師生的研發成果屬於職務發明,申請權歸屬於東華大學。

進一步查閱東華大學「國立東華大學研究發展成果及技術移轉管理要點」(以下簡稱東華大學研發成果要點)第2點:「(一)發明人因職務或運用本校資源所產生之研發成果,除了另訂有契約之外,其智慧財產權歸屬本校所有。…(三)研發成果歸屬本校所有之智慧財產權,應以「國立東華大學」為專利申請人。」也提到只要是「職務或運用本校資源所產生之研發成果」,權利歸屬學校,「應」以「國立東華大學」為專利申請人。

大學老師可以自行申請專利再向學校報告?

吳茂昆部長在公開聲明中指出:「…而根據東華大學研發成果要點的規定,發明人是可以在專利申請通過前、後,向學校的專技審議會申請。」是否大學老師真的可以自行先申請專利,不用向學校報備或取得學校同意?

根據東華大學研發成果要點第6點規定:「六、專利申請程式 (一)發明人須填具「國立東華大學研發成果專利申請表」及「國立東華大學研發成果揭露書」,送專技委員會審議。(二)經專技委員會審議通過補助者,由委員會決議專利權之申請國別與相關費用之分攤。(三)經專技委員會審議未通過補助者,發明人得自行辦理專利權申請。」從這一點來看,必須經專技委員會審議未通過補助者,發明人才得自行辦理專利權申請。

吳茂昆部長可能依據的是第7點:「七、專利申請費用之分攤。經專技委員會審議通過補助者,……(二)經專技委員會審議未通過補助者,或未經專技委員會審議徑以「國立東華大學」名義申請專利者,費用由發明人自行負擔。發明人獲得專利後,可再申請專技委員會審議追認費用,分攤比例依第七條第一款規定辦理。」吳部長似乎認為,這一條允許「未經專技委員會審議徑…申請專利」,也就是可以不用經學校同意,直接申請專利,事後再向專技委員會報告。

再者,東華大學研發成果要點第5點有提到:「專利權申請以中華民國與美國兩國為優先考慮,欲申請其他國別達五個國家者,得申請專利合作條約(PCT),惟科技部並不補助PCT申請費(僅補助PCT後各國的專利費用),申請費用分攤得依第七條辦理。」科技部不補助PCT申請費用,是否表示吳茂昆部長知道既然學校或科技部不會補助PCT申請費用,所以也就不想向「專技委員會」提出申請。

不過,東華大學研發成果要點第7點,規定「未經專技委員會審議徑以「國立東華大學」名義申請專利者」,所以,就算不經學校同意,要直接自己申請,仍必須以國立東華大學名義自行申請。而且,同要點第2點已經開宗明義強調,歸屬於東華大學的研發成果,均應以東華大學為名義提出申請。因此,縱使允許教師個人不先向學校報報獲取得學校同意,就自行申請專利,也必須以「學校名義」提出申請。但吳茂昆部長並非以東華大學名義申請,而是在美國設立師沛恩生技公司,以「師沛恩生技公司」為名義申請。

國立大學申請大陸專利難處在哪裡?

雖然法規規定專利申請權在學校,但是專利申請權可以轉讓。若因為申請大陸專利有所困難,有時候確實可以將專利申請權轉讓給老師個人或公司,由老師個人或公司提出申請。

吳茂昆部長聲明解釋:「想到中國申請專利,為避免各國專利申請費時,當時歐陽先生建議可以在美國申請所謂的PCT專利合作條約,亦即申請通過的專利就可以涵蓋包括美國、日本、中國、歐盟而不必個別國家申請。但台灣並非該國際組織會員國而必須透過中國申請,這是我不能接受的。所以大家才會決定在美國成立一個公司,因此這個公司就單純是為了申請專利的目的。」

這份聲明也提到,以「國立東華大學」為名在大陸申請專利會遇到困難。事實上在大陸知識產權局,以「國立大學」為名,確實不會被接受。因此,過去台灣大學、台北科技大學、雲林科技大學在大陸申請專利時,並不會寫「國立」二字,以避免受到阻礙。但是倘若「國立東華大學」不寫「國立」二字,會與大陸的高校「東華大學」產生混淆。因此,部分台灣的國立大學與大陸高校有名稱重疊者,包括東華大學、交通大學、清華大學,若不願意掛上「國立」二字,也不願意掛上「台灣」二字,確實就不方便以學校為名義在大陸知識產權局提出專利申請。

學校與老師宜清楚約定專利申請權轉讓及後續相關事宜

此時,比較好的作法,是國立大學可將專利申請權轉讓給老師,由老師以個人名義提出申請,亦避免產生名稱的困擾。前已說明,專利申請權可以轉讓,但必須以契約約定清楚相關權利義務。此時,學校應該與該老師簽訂契約書,一方面約定將專利申請權轉讓給該老師,二方面約定老師申請到專利後,專利權需轉讓或專屬授權回原大學。這樣會是比較妥當而周全的作法。

因此,倘若吳茂昆部長等師生,在思考申請大陸專利時,以「國立東華大學」為名申請會有困難,仍應該主動與學校研發處報備,簽署「專利申請權轉讓與相關事宜」等類似契約,將專利申請權由吳茂昆等師生進行申請,申請到專利後轉讓或專屬授權回東華大學。

問題的癥結在於,吳茂昆部長在決定到美國申請PCT專利程序、申請美國專利、大陸專利時,均沒有事先知會東華大學校方,反而自己在美國與台灣成立公司,以公司名義申請專利。此點,東華大學有權利主張,相關研發成果的專利申請權受侵害,要求與吳茂昆師生等人,簽署和解契約,補簽「專利申請權轉讓與後續事宜」等契約。

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